专访林元庆:百度人工智能早已开始盈利

时间:2017年03月12日 来源:未知 作者:火舞耀扬

2月21日,知名科技评论杂志《麻省理工科技评论》(MITTechnologyReview)公布了2017年度全球十大突破技术,“刷脸支付”亦在其列。

百度是目前中国在这个领域深耕的主要公司之一,有核心技术并且致力于推广刷脸支付在各个领域的应用(其他的主要公司包括旷视Face++、科大讯飞、阿里巴巴等)。

昨天下午的发布会结束之后,百度深度学习实验室主任林元庆就百度“刷脸支付”及人工智能的相关问题接受了媒体专访。

 

 

今年1月起,百度接连进行高层人事调整,并且随之快速展开了对各个业务线的深度调整,战略聚焦人工智能。林元庆的发言,是百度2017年对人工智能应用的首次对外主动发声。

此前,人工智能早已在业界被认为是第四次工业革命的主要推动力而炒得沸沸扬扬。但是在实际生活中,人们尚未真切感受到它带来的影响。

现在,百度即将把“刷脸支付”推广到日常生活的许多领域。出人意料的是,林元庆还透露,百度的人工智能早已开始盈利,早就不是外界所认为的处于只投入、不盈利的阶段。

“刷脸支付”走进生活

此前,百度在对外宣传上一度认为,自家的人工智能技术最重要的应用领域在自动驾驶。可是目前,自动驾驶的安全性以及政策等方面的条件并未完全成熟,“刷脸支付”反而将率先进入大众生活。

“刷脸支付”背后的关键技术是“人脸识别”,这项技术由林元庆领导的百度深度学习实验室主导。

在百度的设想中,未来刷脸支付主要应用于四个领域:闸机、交通、银行、手机。林元庆透露,闸机主要是针对风景区、大企业或者写字楼的进出口身份核验,交通主要应用领域在铁路和民航的身份核验。在与银行的合作方面,“刷脸支付”在百度金融的现金贷款当中的身份认证环节已有应用,另外也在与泰康保险以及一些银行进行合作。在手机的应用方面,百度已经在和主流手机厂商进行合作。

目前已经落地的,是百度与浙江省嘉兴市水乡乌镇的合作。乌镇的主景区之一——西栅,半年前已经采用人脸识别进行验票。林元庆透露,乌镇的人脸识别装置,半年前装了百度和另外一家厂商的设备进行对比,结果两周之后,另外一家厂商的装置就被撤下了,因为技术上达不到要求,而百度的设备却能很好地运行。林元庆信心满满地表示:“到2017年底,我们至少会进入300个景区。我现在把话说在年初,我相信我们一定能实现。”

今年年初春运期间,高铁首次尝试采用人脸识别自动验票。在专访现场,有媒体记者提问,高铁合作的人脸识别企业为何不是百度?林元庆解释,当时双方确实互相没有过接触,中国铁道科学研究院当时并不知道百度在做人工智能,百度也没和铁路系统接触过,不过目前双方正在接触。

百度人脸识别胜在哪里?

林元庆对百度人脸识别技术的信心,来源于这项技术在“高精度1:N”识别中的出色表现,林元庆相信这项关键技术将使得百度在同类产品中超过竞争对手。

他举了个例子,比如百度大厦现在员工进入工作场所,需要通过人脸识别的闸机才可以。所谓“高精度1:N”的“N”,在这个例子中指的是百度数据库中所有员工的照片,百度的技术可以做到:在员工通过闸机时,机器可以瞬间识别出这个人是不是百度的员工——这需要机器能够瞬间抓取员工的面部特征,并且与数据库中的所有照片快速比对出结果。“我们刚开始试验的时候,机器会有认错人的情况,会让一些本来不是百度员工的人通过,但是现在不会有这种情况了。”

他进一步解释,百度之所以能做达到目前的水平,靠的是数据和算法。数据都是互联网上的公开数据,但是搜集这些公开数据却需要具备较强的能力,百度在这方面的技术能力比较强。算法又进一步取决于问题解决的架构和数据。他解释,所谓“架构”,放到面部识别上,就是面部识别的维度,比如“眼睛的形状、大小、间距”、“嘴角是否上扬”等等。机器会把许多个这样的维度综合起来进行比对,从而确定真人与照片是否一致。有了好的架构之后,数据量也会影响算法的准确性。算法的不断优化,靠的是百度的深度学习技术,而这正是百度的核心竞争力。综合起来,百度在数据和算法两个方面都有优势。

人工智能早已盈利

当天,林元庆还介绍了除“刷脸支付”之外,百度人工智能应用的进展情况。

他表示,百度人工智能应用今年推进最快的应当是内容分发。同时,其他多个应用也在同步推进,包括度秘、刷脸支付、声纹识别、医疗等。

他介绍,百度的声纹识别技术,现在已经应用在百度金融的现金贷的身份认证上,还有用语音对度秘进行唤醒等。

今年2月9日,百度宣布裁撤医疗事业部。林元庆透露,百度并未放弃医疗,相反在医疗方面投入巨大。最近一两周,百度正在搭建医疗图像分析团队。

除了自家利用人工智能技术来开发各种产品之外,百度也正在把人工智能技术开放出来。

最近,国家发改委正式批复由百度牵头筹建深度学习技术及应用国家工程实验室,还将作为共建单位参与大数据系统软件国家工程实验室及类脑智能技术及应用国家工程实验室的建设工作。2015年李彦宏在两会上提出“中国大脑”提案,此次深度学习国家工程实验室获批正是“中国大脑”的落地。

林元庆向媒体透露,深度学习技术及应用国家工程实验室将于下周四举行揭牌仪式。百度未来将开放深度学习平台,并在平台上开源大服务器集群(GPU)。他表示,未来要使用百度深度学习平台,只需要一个帐号。他透露,目前清华大学的三个系已经带着一些重要课题参与进来,未来这个实验室还将吸引一大批感兴趣的科研人员。

与外界此前认知不同,林元庆表示,百度的人工智能早已盈利,百度内部对人工智能技术带来的盈利已有测算。“我们的盈利并不是我们这个部门单独的盈利,而是与其他业务结合,帮助他们盈利。很多业务,没有人工智能技术是不行的。这样整个测算下来,我们创造的收入已经超过投入的资金。”他表示。